На 23 юли 1947 година умира Захари Илиев – автор на проектите на редица емблематични сгради в град Сливен. Илиев е завършил архитектурната школа BAUHAUS във Ваймар и Десау в Германия през 20-те години на миналия век. Започва архитектурната си кариера в Сливен през 1928 година, като проектира сградата на Популярна банка,чиито чертежи и днес се съхраняват в сливенския архив. Автор е на  редица емблематични сгради в нашия град – Централните хали, сградата срещу Общината, и кооперацията срещу Стария бряст, в която днес се помещава Пощенска банка, хотел и почивна станция на Сливенските минерални бани, Военната болница и около тридесетина жилищни сгради в централното градско ядро, които придават на Сливен облика на модерен европейски град. И днес виждаме какъв архитектурен шедьовър е сградата на Сливенската митрополия. През 40-те години на 20 век като изпълняващ военна повинност Захари Илиев е преводач от немски на германските войски в Сливен, заради което е награден заедно с други сливенски граждани с орден от Хитлер. Това става причина след 9 септември 1944 година да бъде преследван от властите и прекарва седем-осем месеца в ареста, което съсипва здравето му и скоро след това умира от инфаркт. През 2007 година в Художествената галерия в Сливен бе открита изложба „Един сливенец в Баухаус“, посветена на сливенския архитект.